Este libro del historiador estadounidense Thomas E. Woods acierta a presentar cómo la Iglesia católica construyó la civilización occidental, un legado del cristianismo, hoy a menudo desconocido o negado (ver Aceprensa 118/06). Woods al estudiar la civilización occidental y sus instituciones, exportadas hoy al resto del mundo, advierte que no han sido fruto de una evolución casual y dispersa. A partir de la herencia de Grecia y Roma, han nacido dentro de una matriz cultural cristiana que, junto con los inevitables fallos humanos, ha supuesto una obra civilizadora decisiva.

Siguiendo la historia de la Iglesia católica, Woods demuestra en capítulos monográficos las aportaciones que ha hecho a la cultura occidental: la labor civilizadora de los monasterios en la Edad Media, el nacimiento de las universidades, las maravillas del arte de las catedrales, el desarrollo de la ciencia experimental desde finales de la Edad Media, los orígenes del Derecho Internacional, los precedentes de la economía moderna en la Escuela de Salamanca, el desarrollo de las obras de beneficencia cuando nadie se preocupaba por los más pobres, la progresiva erradicación de muchas conductas inhumanas… En conjunto, se ve cómo la fe ha sido una fuente inspiradora de iniciativas y energías para hacer el bien.

Ciertamente, todo esto puede matizarse con el reconocimiento de las culpas cometidas por los hijos de la Iglesia a lo largo de los siglos, algo que la Iglesia hizo oficialmente en el Jubileo del año 2000. Pero esto no quita nada a la realidad de lo se expone en este libro, que no es triunfalista sino sereno y veraz. Su conclusión es que “la Iglesia católica no solo prestó su contribución a la civilización occidental; la Iglesia construyó esa civilización”. Leer el resto de esta entrada »

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